本周六阿联酋开打 群雄逐鹿亚洲盃

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孙兴民(韩国@前锋)长友佑都(日本@后卫)韦世豪(中国@前锋)马菲历基(澳洲@前锋)苏查尔(伊朗@中场)艾法拉积(沙特阿拉伯@中场)在纳比领导下,中国队正于阿布扎比展开积极操练。 (新华社图片)参加亚洲盃的日本足球队昨飞抵阿联酋。(法新社图片)

四年一度的亚洲盃足球赛本周六晚上将于阿布扎比正式揭幕,负有卫冕重任的「袋鼠兵团」澳洲届时能否蝉联锦标,除要力拒东亚三强中日韩的挑战之外,来自西亚的沙特阿拉伯与伊朗同样来势汹汹,预计今届赛事冠军之争,势将出现群雄逐鹿的大混战局面!

与上届有所不同的是,今届赛事已「扩军」至24支参赛球队,并分为6个小组,每组4队进行单循环竞逐,每组头两名及4支成绩最好的第3名将晋级16强,16强至决赛均以一场过决胜负。较为值得注意的是,由8强阶段开始,比赛将採用VAR(视像助理裁判)配合球证执法。

8强採用VAR执法

作为去届盟主,被抽入B组的澳洲将接受中东球队叙利亚、约旦及巴勒斯坦的挑战,随着传奇前锋卡稀已从国际赛退役,如何觅得可靠射手,将是新教练艾奴特的当务之急,估计包括汤洛积及马菲历基等外流欧洲揾食前锋,将要分担球队的入波重责。

「袋鼠兵团」的争盃对手不少,其中来自东亚的中日韩仍是赛事的焦点所在。四年前决赛激战至加时,最终受挫澳洲的上届亚军韩国,与中国、菲律宾及吉尔吉斯同处C组。拥有热刺球星孙兴民、「脂粉门将」赵贤佑及奇诚庸等世盃骨干的韩国,与由名帅纳比领军的中国,均是此组的出线热门。

中日韩挑战袋鼠兵

至于以前国脚森保一掌舵的日本队,今届将以吉田麻也及长友佑都等老将压阵,于F组的对手仅为阿曼、乌兹别克及土库曼,晋级16强是问题不大。由前皇马教练奎罗斯执教的「波斯大军」伊朗及有「沙漠之狐」美誉的沙特阿拉伯,经过去年夏天俄罗斯世盃洗礼之后,力求于今届亚洲盃争取突破。